Anonim

Коли і під якими поштовхами найбільші тварини планети досягли своїх нинішніх розмірів? Дилема щодо розмірів синіх китів (Balaenoptera musculus) та інших гігантських китоподібних, можливо, знайшла першу відповідь. За даними групи еволюційних біологів з Чиказького університету, гігантизм китів різко прискорився за останні три мільйони років.

10 речей, яких ви не знали про китоподібних

Ланки нещодавно. "Ми вважаємо китів, як гігантських істот, але якщо розглядати 36 мільйонів років їх еволюційної історії, вони були такими великими не більше десятої частини цього періоду", - пояснює серед авторів Грем Слейтер. Дослідник вивчив копалини 63 вимерлих китів та 13 живих видів разом із колегами. Він порівнював розміри та положення в родоводному дереві китоподібних, розробляючи комп'ютерні моделі того, як розвивався гігантизм.

Більше їжі, концентрованої. Хоча розмір цих тварин з часом поступово змінювався, перебільшені розміри від 10 метрів і більше (синіх китів та інших китів) були досягнуті лише за останні 2-3 мільйони років, ймовірно, через збільшення холодної води а поживні речовини густі в регіонах навколо континентальних шельфів, внаслідок початку зледеніння в північній півкулі, близько 3 мільйонів років тому.

Кліматичне явище змусило китоподібну їжу концентруватися в щільних кишенях, а не розподіляти її рівномірно в морях. Гігантські тварини з однаково гігантськими гирлами можуть максимально використати запаси планктону, поки вони там знаходяться, і втрачають достатньо енергії, щоб переплисти до наступних, яких також можна знайти «місяцями».