Здобич і хижаки, несподівані стосунки

Anonim

Леви та газелі, ведмеді та риби, змії та миші, ракоподібні та планктон. Наземні екологічні спільноти неймовірно різноманітні. І все-таки всі вони дотримуються постійного і, певною мірою, контрінтуїтивного закону: там, де здобич рясніє, там, пропорційно, більше немає хижаків.

У міру збільшення біомаси (тобто сукупності тваринних або рослинних організмів) здобичі співвідношення між здобиччю та хижаками зменшується, оскільки приріст популяції тих, хто їсть, не йде на руку з тим, хто їсть.

Поперечна. Цей закон взаємозв'язку між здобиччю та хижаками, описаний у статті, щойно опублікованій у науці, систематично зустрічається у найрізноманітніших середовищах проживання, від трав’янистих рівнин до лісів, від озер до океанів.

Команда дослідників з Університету Макгілла та Університету Гвельфа (Канада) проаналізувала біомасу та доступність харчових продуктів 2260 екосистем у 1512 місцях по всьому світу, переглянувши дані, зібрані за тисячу попередніх досліджень.

Нерівномірне зростання. Виявилося, що в багатих ресурсами екосистемах, таких як африканська савана, на вершині харчового ланцюжка є все менше і менше хижаків, ніж можна було б очікувати. Зі збільшенням кількості чи кількості здобичі - тобто місця проживання, багатого продовольством - можна також очікувати розумного збільшення хижаків. Але це не те, що відбувається.

Де леви? Якщо система настільки багата здобиччю, який сенс має хижаки менш успішні, залишаючи стільки їжі на своїй тарілці? У дослідників поки немає відповіді.

Можливе читання полягає в тому, що багато хижаків призведуть до зменшення темпів розмноження здобичі і, отже, до скорочення популяції самих хижаків.