Вода та інші основні елементи життя були виявлені у двох метеоритах

Anonim

Дві скелі з Космосу, осаджені окремо на Землі в 1998 році після обертання в смузі астероїдів протягом мільярдів років, мають щось дуже особливе: інгредієнти життя та вода. Вони є першими метеоритами, які коли-небудь виявили вміст як рідкої води, так і сукупності складних органічних сполук, таких як вуглеводні та амінокислоти.

метеорити, вода, вуглець, попередники життя, Сонячна система, пояс астероїдів, воски Два досліджених метеорита, можливо, були вислані з карликової планети Церери. | NASA / JPL-CALTECH / UCLA / MPS / DLR / IDA

Дослідження проводилось на крихітних кристалах солі, присутніх у метеоритах, за допомогою рентгенологічного аналізу в лабораторіях занурення. енергії лабораторії Лоуренса Берклі. Аналіз також дозволив встановити, що ймовірним походженням двох метеоритів є карликова планета Церера, найбільший об'єкт астероїдної смуги. Дослідження, опубліковане в журналі Science Advances, відкриває нову главу з розповіді про давню історію Сонячної системи та геологію астероїдів і робить ймовірність знайти життя поза Землею набагато вищою.

Будівельні блоки життя. Часто ми говоримо про відкриття будівельних блоків життя у Всесвіті: які саме ті, що насправді дозволили зароджувати життя, принаймні на Землі та як ми це знаємо?

метеорити, вода, вуглець, попередники життя, Сонячна система, пояс астероїдів, воски Фрагмент метеориту з включенням солі. |

На нашій планеті всі життєві форми, відомі сьогодні, засновані на особливих хімічних властивостях вуглецю . Цей хімічний елемент має майже унікальну властивість у Всесвіті: здатність створювати зв’язки, легко складаючи надзвичайно довгі і складні молекули. Хімічна взаємодія з іншими молекулами дозволила неорганізованим елементам організовувати та утворювати все більш складні структури, які в підсумку здатні відтворювати та використовувати джерела енергії для своєї життєдіяльності.

Ось чому всі молекули, які містять щонайменше один атом вуглецю, називаються органічними молекулами, за винятком сімейства оксидів та гідроксидів, таких як оксид вуглецю та вуглекислий газ, останні відомі як вуглекислий газ ( СО2).

метеорити, вода, вуглець, попередники життя, Сонячна система, пояс астероїдів, воски Один із досліджених кристалів рентгенівської солі. |

Схильність вуглецю до утворення довгих ланцюгів зв’язків була виграшною карткою для народження перших складних молекул, по праву званих попередниками життя : амінокислот і білків.

Крім вуглецю, амінокислоти містять також водень, кисень та азот, які разом із вуглецем є основними елементами, необхідними для життя. Звичайно, для життя потрібні й інші елементи, такі як сірка - яка служить для отримання енергії для основних молекул.

Потім амінокислоти можуть бути згруповані разом, щоб утворити дуже довгі серії макромолекул зі складною і хитромудрою геометрією: це білки, молекули на крок вище до реального життя.

Щоб повернутися до метеоритів, у всьому цьому вода є надзвичайно важливою, оскільки це елемент, в якому хімічні реакції, що ведуть від простих елементів до все складніших молекул, можуть проходити з більшою легкістю.