Марш загибелі доісторичного хробака

Anonim

Більше півмільйона років тому істота, схожа на сороковуху, рухалася, залишаючи довгий слід на шарі морських опадів. Він відпочивав, ходив на деякий час, а потім помер, можливо, похований живим. Сьогодні копалина тварини та її сліди, залишені в грязі, є рідкісним прикладом вортинії: «танець смерті», який дійшов до нас як капсула часу разом із тілом, яке його виконувало.

Image Реконструкція останніх рухів Yilingia. | природа

Правильний контекст. Описана сцена відбулася в едіакаранському періоді, 550 мільйонів років тому: щонайменше за 10 мільйонів до кембрійського вибуху, в якому, як вважають, виникли предки багатьох сучасних тварин, і в стародавні часи більше ніж удвічі більше, ніж поява перших динозаврів. Рослини ще не колонізували Землю, і перші багатоклітинні форми життя поширилися по всій планеті.

На цій картині зразок Yilingia spiciformis (з району Ілінг, де з’явився копалини) споживав свої останні моменти: сьогодні знахідка, описана в Nature, є одним із найдавніших прикладів безперервного і спрямованого руху. Докази того, що певна форма складної поведінки тварин, наприклад, переміщення на морське дно, була можлива вже в Докембрії.

Image Копальні докази смерті вермону. | природа

Унікальне свідчення. Копалина примітна з кількох причин. Це тому, що, на відміну від кількох інших знахідок цього типу, він поєднує суцільні сліди руху тварини із істотою, яка, безсумнівно, залишила їх, скам’яніла поруч із ними. Це пов’язано з характеристиками екземпляра: можливо, пращур глистів або членистоногих, можливо попередник обох, однак наділений головою і хвостом і займався однонаправленим рухом.

Істота завдовжки до десяти см і шириною до 2, 5 см була особливо складною для едіакаранського періоду. Він був рухливим та оснащений двосторонньою симетрією (тобто тілом ідеально поділеним на дві половини, оглядовими на сагіттальній площині: як у людини та на відміну від губок). Вона була сегментована: її тіло формувалося повторюваними сегментами, як одиниці, що утворюють структуру членистоногих. Однак, на відміну від сучасних членистоногих, у Ілінгея були сегменти, які були однакові та не розмежовані за своїм становищем. Shuhai Xiao, співавтор дослідження, що працює в Virginia Tech у Блексбурзі, заявив, що копальня "забезпечує повну картину переходу від простого повторення до розширеного сегментації".

Нова інтерпретація. Ще деякий час тому едіакаранських істот було важко класифікувати і засвоювалося лишайниками, грибами або деякою проміжною стадією між тваринами та рослинами. Минулого року, з виявленням молекул жиру в копалинах тієї епохи, підхід змінився. "Всього 20 років тому деякі з нас думали, що скам'янілості едіакарану не пов'язані з тваринами", - підсумовує Сяо. "Існувала гіпотеза, яка називалася" сад Едіакаранів ", але зараз ми дивимося на" Едіакаранський зоопарк "».